Justice for Franзois-Xavier Byuma sign now

The Case
The judge who presided over the trial at the gacaca community court in the Bilyogo secteur of the capital, Kigali, has been under investigation by Franзois-Xavier Byuma's NGO, Turengere Abana (the Rwandan Association for the Protection and Promotion of the Child - lAssociation Rwandaise pour la Protection et la Promotion de lEnfant) as he is alleged to have raped a 17-year-old girl. The gacaca court is part of a nationwide community-based justice system intended to try those suspected of the 1994 genocide. The judges conflict of interest denied Francois-Xavier Byuma his right to receive a fair trial before an independent and impartial tribunal.
Most of the testimony used during the trial was reportedly hearsay and, in some instances, contradictory. According to local sources, Francois-Xavier Byuma remained silent during the first hearing of the trial in protest at the judges presiding over the trial. During the second hearing, he presented a defence. However, the judge reportedly cut him and other defence witnesses short as they were testifying. Francois Xavier-Byuma was also found guilty of charges that were not originally stated at the start of the trial, including the abduction and assault of a woman.

Urgent Appeal (this letter will be send)

The Undersigned are deeply concerned at the news that Franзois-Xavier Byuma has been sentenced to 19 years imprisonment in your country after an unfair trial by the gacaca court in the Bilyogo secteur of Kigali. If this is true, it appears to be a harsh and unjust punishment.

The Undersigned appeal to you on humanitarian grounds, and in furtherance of the principle of freedom of expression enshrined in the Universal Declaration of Human Rights, to review this case with a view to releasing. Please overturn the verdict and sentence passed on Franзois-Xavier Byuma, and provide him with a retrial which complies fully with international standards for fair trial.

The Undersigned are calling upon Mme Donatilla Mukantaganzwa from the National Service of Gacaca Jurisdictions, the Minister of Justice Mr Tharcisse Karugarama and the Procureur Gйnйral de Kigali Mr Martin Ngoga to intervene.


(translation into german language)

Der Fall
Francois-Xavier Byuma wurde am 27. Mai 2007 in einem unfairen Prozess wegen der Teilnahme an einer Waffenausbildung wдhrend des Vцlkermords 1994 in Ruanda zu 19 Jahren Gefдngnis verurteilt. Er hat dagegen Rechtsmittel eingelegt, worьber am 14. Juli 2007 vor dem selben Gericht verhandelt werden soll.
Der Vorsitzende Richter an dem Gacaca-Gericht des Bezirks Bilyogo der Hauptstadt Kigali ist selbst Gegenstand einer Untersuchung der Kinderrechtsorganisation Turengere Abana (lAssociation Rwandaise pour la Protection et la Promotion de lEnfant), deren Vorsitzender Franзois-Xavier Byuma ist. Die nichtstaatliche Organisation legt dem Richter zur Last, ein 17-jдhriges Mдdchen vergewaltigt zu haben. Das Gacaca-Gericht ist Teil eines landesweiten kommunalen Justizsystems, mittels dessen die Verantwortlichen fьr den Vцlkermord in Ruanda von 1994 zur Rechenschaft gezogen werden sollen. Die offenkundige Befangenheit des Richters in dem Prozess gegen Francois-Xavier Byuma bedeutet, dass dem Angeklagten sein Recht auf ein faires Verfahren vor einem unabhдngigen und unparteiischen Gericht vorenthalten wurde.
Die meisten Aussagen in dem Prozess beruhten dem Vernehmen nach auf Hцrensagen und waren in einigen Fдllen zudem widersprьchlich. Laut Angaben lokaler Quellen sagte Francois-Xavier Byuma am ersten Verhandlungstag aus Protest gegen den Vorsitzenden Richter in dem Verfahren kein einziges Wort. Beim zweiten Gerichtstermin hielt er sein eigenes Plдdoyer, wurde aber ebenso wie Entlastungszeugen vom Richter unterbrochen und am Weiterreden gehindert.

Dringender Appell
Die Unterzeichneten sind bestьrzt ьber die Nachricht, dass Franзois-Xavier Byuma nach einem unfairen Prozess vom Gacaca-Gericht des Bezirks Bilyogo von Kigali zu 19 Jahren Haft verurteilt wurde. Wenn das zutrifft, ist diese Bestrafung hart und ungerecht.
Aus humanitдren Grьnden und im Namen der Meinungsfreiheit, niedergelegt in der Allgemeinen Erklдrung der Menschenrechte, fordern die Unterzeichneten, den Fall auf Freilassung zu prьfen. Bitte nehmen Sie das Urteil und die Strafe fьr Franзois-Xavier Byuma in einer neuen Verhandlung, die internationalem Standard entspricht, zurьck.
Die Unterzeichneten appellieren an Frau Donatilla Mukantaganzwa von der nationalen Aufsicht fьr die Gacaca-Gerichte, an den Justizminister, Herrn Tharcisse Karugarama und an den Generalstaatsanwalt, Herrn Martin Ngoga, zu intervenieren.

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Lou ChoiBy:
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Petition target:
Donatilla Mukantaganzwa, Tharcisse Karugarama and Martin Ngoga

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