Freedom of conscience in France sign now

Petition Update, 2001.07.27
The Coordination of Associations and People for Freedom of Conscience (CAP) is an association that was formed after the first hearing of victims of religious discrimination in France. It is open to people of all religions who have in common a deep attachment to freedom of religion and freedom of conscience. - Evelyne Kral.

Coordination of Associations and Persons for freedom of conscience
Version française à la fin.
Coordination des Associations et Particuliers pour la Liberté de Conscience.
e-mail: [email protected]
http://perso.libertysurf.fr/coordiap


On May 30th, 2001, the French parliament voted a new law against cults proposed by Senator Nicolas About and Parliament Member Catherine Picard.

The bill:

- gives for the first time the legal definition of a cult, in contradiction with the French law of separation between religions and State and the French Constitution which guarantee religious neutrality from the State.

- creates a crime of mental manipulation, punished by a 3 year jail indictment and a fine of 300 000 FRF. The law punishes the fraudulent abuse of a person in a state of psychological or physical subjection resulting from the exercise of serious or repeated pressures or techniques meant to alter one's judgement. As there are no objective criteria in this definition, it will open the door to all kinds of abusive interpretations. The same act, a spiritual guidance or the practice of a confession will be considered as normal if done within a mainstream religion or considered as criminal if done within a group labelled as cult. It is the first time that a democracy creates such a crime. Its formulation is very close to the crime of plagio (creating a sate of suggestion) created in fascist Italy by Mussolini to repress communist propaganda. The crime of plagio had been later removed from the penal code by the Italian constitutional court after it had been applied to catholic priests and homosexuals.

- modifies the French penal code by authorising the judges to punish legal entities such as associations for a wide variety of minor offences, whereas this possibility was formerly reserved to serious offences; for instance, forgetting to put a fire extinguisher in a precinct that belongs to an association will give a judge the possibility to condemn the association itself.

- creates a new accelerated procedure to facilitate the dissolution of groups labelled as cults which does not guarantee enough the rights of the defence, whereas dissolution is an extreme punishment, the equivalent of the death penalty for physical persons.

- gives, in order to facilitate the dissolution of groups labelled as 'cults', a new definition of a group considered as a legal entity, in contradiction with the judicial principle that only those who commit an illegal act should be punished ; thus, associations which are legally separate could be dissolved in the same procedure as long as they pursue similar objectives. Two minor offences will be enough to make the dissolution possible, a fact that greatly endangers freedom of association.

- limits the promotional activities of groups labelled as 'cults' and gives mayors the possibility to refuse a building permit to those groups as long as they have been condemned twice, even for minor offences.

With that law, the new religions, minority religions, groups promoting personal development, easily labelled as 'cults' in France, a very arbitrary label as everyone knows, are condemned to barely survive with a permanent menace over their heads. It will suffice that one of their leaders or the group itself be condemned twice for a minor offence after a quick trial for the group to be disbanded with an interdiction to form itself back. If such a law was applied to members of the French parliament, the parliament would be immediately dissolved as many of its members have been condemned by justice ! There is indeed a real danger that the law be applied to mainstream religions or to any non conformist spiritual group.

The About/Picard bill having been voted as a law, France will is ranked among the worst dictatorships, THOSE WHICH ENDEAVOR, FOR THE SAKE OF THE STATE OR OF GENERAL INTEREST, TO PERVADE INDIVIDUAL CONSCIENCE.

I think that the French penal code is sufficient to repress offences andcrimes committed within a group, whatever the label given to that group, for law must be the same for everyone, and I demand that this law be rejected, considering the fundamental liberties that it threatens.

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Mise à jour de la pétition le 27.07.2001.
La Coordination des Associations et Particuliers pour la liberté de conscience (CAP) est une association qui s'est constituée spontanément a l'issue de la première journée d'audition des nombreuses victimes de la chasse aux sorcières qui sévit en France contre les nouvelles religions ou les groupes de recherche spirituelle. Elle est ouverte aux personnes de toutes obédiences qui ont en commun de partager un attachement profond pour la liberté de religion et la liberté de conscience. - Evelyne Kral.

Le 30 mai 2001 a été définitivement votée à l'assemblée nationale un projet de loi renforçant l'arsenal législatif contre les groupements a caractère sectaire, sur l'initiative du sénateur Nicolas About et de la députée Catherine Picard.

Ce projet de loi :donne pour la première fois la définition juridique d'une secte alors que la loi de séparation des Eglises et de l'Etat et la Constitution française doivent garantir la neutralité religieuse de l'Etat.

- crée un délit de manipulation mentale, puni de 3 ans de prison et 300 000 francs d'amende. Le projet réprime: "l'abus frauduleux d'une personne en état de sujétion psychologique ou physique résultant de l'exercice de pressions graves ou réitérées ou de techniques propres à altérer son jugement ". Tout élément objectif est absent de cette définition, ce qui autorisera tous les abus. Le mˆme fait, une direction spirituelle ou la pratique d'une confession, sera considérée comme normale lorsqu'il sera pratique au sein d'une religion acceptée et comme criminel lorsqu'il sera pratique au sein d'un groupe étiquetée comme secte. C'est la première fois qu'une démocratie crée un tel délit. Sa formulation est tout à fait similaire a celle du délit de plagio (mise en état de suggestion) crée en Italie sous Mussolini pour réprimer la propagande communiste. Le délit de 'plagio' avait été retire du code pénal par la cour constitutionnelle italienne après qu'il ait été applique a des prˆtres catholiques et des homosexuels.

- reforme le code pénal en donnant désormais aux juges la possibilité de sanctionner les personnes morales pour une multitude de délits mineurs alors qu'auparavant cette possibilité n'était réservée qu'aux délits graves ; par exemple, le simple oubli d'un extincteur dans un local associatif pourra entraоner la condamnation de l'association en tant que personne morale,

- crée, pour permettre la dissolution rapide de groupes étiquetés comme 'secte', une procédure judiciaire accélérée a jour fixe qui garantit insuffisamment les droits de la défense, alors mˆme que la dissolution est une peine extrˆmement grave équivalent a la peine de mort pour les personnes physiques,

- donne, pour rendre plus aisée la dissolution des groupes étiquetés comme 'sectes', une nouvelle définition de la notion de personne morale, en contradiction avec le principe de la personnalité des délits qui suppose que seul le coupable du délit c'est-à-dire celui qui a commis l'acte illégal soit condamne ainsi des associations juridiquement séparées pourront ˆtre frappées de la mˆme peine de dissolution a partir du moment oщ elles poursuivent le mˆme but. Il suffira de deux condamnations mineures pour que la dissolution soit possible, ce qui porte gravement atteinte à la liberté d'association.

- limite les activités de promotion des groupes étiquetés comme sectes et donne aux maires la possibilité de refuser un permis de construire à ces groupes lorsqu'ils ont été condamnes deux fois, mˆme pour des délits mineurs.

Avec cette loi, les nouvelles religions, les religions minoritaires, les groupes de développement personnel, facilement étiquetés comme 'secte' en France, et on sait combien cette étiquette recèle de part d'arbitraire, sont condamnés à vivre en sursis. Il suffira qu'un de leurs dirigeants ou que le groupe lui-mˆme soit condamné deux fois pour un délit mineur pour que le groupe soit dissout a l'issue d'un procès expéditif, avec interdiction de se reformer. Si une telle mesure était appliquée aux élus, l'assemblée nationale devrait ˆtre dissoute immédiatement, elle qui compte dans ses rangs bons nombres d'élus condamnés par la justice! Sans parler du danger bien réel d'appliquer cette loi aux grandes religions ou a un groupe de pensée qui ne plairait pas.

La loi About/Picard ayant définitivement été votée, la France est ravalée au rang des pires dictatures, CELLES QUI PRETENDENT, AU NOM DE LA RAISON D'ETAT OU DE L'INTERET GENERAL, S'IMMISCER DANS LES CONSCIENCES.

Par la présente, j'estime que le code pénal français est suffisant pourréprimer les délits commis au sein d'un groupe, quelle que soit l'étiquette qu'on donne a ce groupe car la loi doit ˆtre la mˆme pour tous, et je demande le retrait pur et simple de cette loi, compte tenu des dangers qu'elle pose pour les libertés fondamentales.

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Mindy RobertsBy:
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French MPs and Senators

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